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经济衰退亮点:减少公路死亡人数

美国人口袋里的钱减少意味着公路死亡人数减少。 随着经济逐渐陷入衰退,去年汽油价格达到每加仑4美元,汽车事故遇难人数达到五十年来的最低水平。

除了担心驾驶员担心开支的里程数减少之外,专家还引用了创纪录的安全带使用,更严格的酒后驾驶法律执行以及鼓励更安全的驾驶习惯的倡导团体的工作。

政府周一公布的初步数据显示,去年有37,313人死于机动车交通事故。 这比前一年减少了9.1%,当时有41,059人死亡,这是自1961年以来最少的,当时有36,285人死亡。

一个不同的措施,也提供好消息,是死亡率,每1亿车辆行驶里程的死亡人数。 2008年为1.28,创历史最低纪录。 一年前它是1.36。

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“经济不景气的一线希望是人们开车减少,因此死亡人数下降,”公路安全保险协会主席阿德里安隆德说。 “他们不仅开得更少,而且他们所驾驶的驾驶风险往往风险较小 - 驾驶的自由驾驶也较少。”

根据美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)的数据,新英格兰地区的死亡率下降了14%以上,沿大西洋沿岸的许多州,中西部上游和西海岸的死亡人数下降了10%或更多。

“美国人应该感到高兴的是,每个人都已加强到这里,以使驾驶更安全,人们正在关注这一点,”交通部长Ray LaHood说。

在过去,经济困难时期导致道路死亡率下降。 由于国家应对石油危机和通货膨胀,从1973年到1974年,死亡人数下降了16%以上。 1981年至1982年,随着罗纳德·里根总统与经济衰退作斗争,公路死亡率下降了近11%。

政府表示,2008年车辆行驶里程下降了约3.6%,达到2.92万亿英里,这表明随着天然气价格波动和经济下滑,许多人调整了驾驶习惯。 在过去的三十年中,驾驶者驾驶的里程数稳步上升。

这些数字是初步的; 预计最终数字和州与州之间的总数将在今年晚些时候完成。

一些州已经推出了更严格的安全带法律,允许执法人员阻止其唯一的违法行为失败的驾驶者。 在27个州和哥伦比亚特区,有这样的执法法律。 其余各州都制定了法律,只有在驾驶者因其他违法行为而被拦截的情况下才允许安全带违规。 新罕布什尔州没有成人安全带法。

2008年安全带使用率攀升至83%,创历史新高。 14个州和国家首都的税率为90%或更高。 密歇根州的安全带使用率最高,为97.2%,其次是夏威夷州为97%,华盛顿州为96.5%。 马萨诸塞州的比率最低,为66.8%,而新罕布什尔州和怀俄明州则低于70%。

许多州试图改善其执法和公共宣传。 例如,在南达科他州,州警察每年需要花费数小时的时间来进行演示,以阻止醉酒驾驶或促进安全带的使用。

南达科他州高速公路安全总监吉姆卡彭特说:“如果他们想让有人谈论交通安全问题,那么该州没有一个公民团体应该担心下一个议程将会是什么。” 卡彭特说,2008年估计有119名驾车者在南达科他州的道路上死亡,而2007年为146人,2006年为191人。

但许多安全组织表示,目前还不清楚一旦经济好转,死亡人数是否会继续下降。 如果预测成立,2008年将是自1992年交通事故死亡率降至40,000以下以来的第一年。 即使下降,每天仍有100多人死于美国道路。

“我们仍然有太多人在车祸中死亡,”公路和汽车安全倡导者副总裁Jacqueline Gillan说。